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스테디셀러

미국 복음주의와 세계 기독교의 관계를 재고하라!

[스테디셀러]  역사학자 마크 놀이 던지는 새로운 화두 ▶ ivp 출판

미국 복음주의와 세계 기독교의 관계 통찰…

오늘날 아시아와 아프리카. 라틴아메리카 등의 교회가 미국 기독교를 닮아 있는 이유는 무엇일까? 비서구권의 기독교는 그저 미국식 중산층 복음을 이식받은 미국제 복음주의의 단순한 복제품일 뿐일까?

미국 기독교’가 어떻게 유럽의 경험으로부터 발전했고, 새로운 세계에 어떻게 이식되었으며, 새로운 지역에 이식된 기독교가 미국의 경험으로부터 독특한 성격을 어떻게 흡수했는지를 추적한 역사학자 마크 놀은, 앤드루 월스, 라민 산네, 옥부 칼루 같은 세계 기독교학자들의 연구를 통합해 번성한 세계 기독교는 미국 기독교의 복제품일 수 없다는 놀라운 결론을 도출해 낸다. 모든 선교 현장에서 뿌리내리고 자란 토착 기독교는, 전달자가 이식한 상태의 기독교가 아니라 새로운 문화적 토양에서 그 상황과 특징에 맞게 자란, 무엇보다 수용자가 적극적인 번역과 해석 과정을 통해 스스로 전유 혹은 적용한 기독교였기 때문이다. 비서구권에 관한 연구가 점증하고 있는 상황에서 기존 연구를 되풀이하기보다 옛 역사와 새 역사를 중재하는 입장을 취하는 괜찮은 책이 출판됐다.

이 책의 초점은 미국 기독교에 맞춰 있지만 배경은 우리나라를 포함한 전 세계다. 미국 기독교와 긴밀한 관계를 형성해 온 우리에게 이 책은 한국 개신교의 역사적 정체성과 현재성을 재고하고, 개신교의 미래를 구상할 절호의 기회를 갖게 할 것이다.

이 책의 서문에서는 미국적인 신앙생활과 최근 세계 기독교 역사의 주요한 발전 사이에 어떤 연관이 있는지를 검토했다는 저자의 입장과 함께 전 세계 기독교의 특징을 급격히 바꿔 놓은 일련의 사건에서 미국이 어떤 역할을 했는지 자세히 살펴보고, 그 역할이 끼친 긍정적·부정적 영향을 설명하고자 한다고 밝히고 있다.

이 책의 중간부인 3-6장에서는, 최근 세계 기독교 역사에서 미국이 기여한 가장 중요한 점은 미국의 영향력이라기보다 미국의 형식이라는 주장을 전개한다. 이런 주장의 배경을 설명하는 책의 첫 번째 부분인 1장에서는 오늘날 세계 기독교의 상황을 간략히 정리하고, 이런 새로운 현실이 어떤 문제를 제기하는지 간단히 요약한다. 2장에서는 19세기 복음주의권의 몇 가지 발전이 어떤 점에서 20세기에 전 세계적으로 일어날 변화의 전조였는지를 설명한다.

핵심 주장은 두 번째 부분에 담겨 있다. 먼저 3장에서는 미국이 세계에 끼치는 영향력을 자세히 논한다. 4장에서는 미국의 해외 활동을 구체적으로 살펴보기 위해 20세기 선교 활동 역사를 수치로 보여 준다. 같은 맥락에서 5장에서는 현대 기독교가 전 세계적으로 발전할 때 그 배후에 이를 통제하는 미국인의 손이 존재했다는 비판을 검토한 후 그 비판에 대한 반응을 간략히 소개한다. 6장에서는 앞서 제시한 자료를 활용해 이 책의 핵심 논증으로 되돌아간다. 즉, 기독교 세계라는 오래된 유럽 형식보다 19세기 북미에서 발전한 기독교의 형식이 현대 세계 기독교에 훨씬 더 큰 영향을 미쳤다고 주장한다. 두 번째 부분에서는, 오늘날 세계 기독교의 새로운 모습을 미국의 직접적 영향력 면에서 설명하는 것은 설득력이 없다는 점을 구체적으로 논증한다.

아울러 복음주의 운동이 옛 문화적 상황과 새 문화적 상황 속에서 힘을 사용하는 방식은 21세기 복음주의의 정체성을 결정하는 데 적잖은 영향을 미칠 것이다. 그리스도인의 정체성, 권력, 문화 같은 현대적 사안에서 미국과 미국 신자들이 수행한 역할보다 더 중요한 문제는 거의 없다. 특히 복음주의자들에게 미국은 활동, 프로그램, 인력, 세계 전역으로 퍼져 가는 영향력의 중심지였다._2장 미래 예측 p. 81

지은이 마크 A. 놀(Mark A. Noll)
미국 역사학계를 이끄는 대표적 학자이자 존경받는 복음주의 지성. 2006년부터 노트르담 대학교에서 역사와 신학을 가르치고 있다.

 

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