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스테디셀러

성공, 유혹인가, 축복인가

[스테디셀러]  원제: THE DANGER OF PROSPERITY

윌리엄 베이츠 지음 | 조계광 옮김 | 생명의 말씀사

사탄의 유혹 가운데는 인간의 부패한 본성조차도 두렵고 끔찍하게 느껴져 가능하면 피하고 싶은 유혹도 있습니다. 그런 유혹 앞에서 인간은 불안과 초조로 크게 망설이다 끝내 무너지고 맙니다. 하지만 인간을 쉽게 무너뜨리는 유혹이 있습니다. 부와 성공이 주는 쾌락을 맛보게 하는 것입니다. 나뭇결과 어긋나게 도끼를 내리치면 장작이 잘 쪼개지지 않지만, 같은 방향으로 내리치면 쉽게 쪼개지듯이 부와 명예, 쾌락은 인간이 매우 좋아하는 것이기에 마귀는 이 결을 따라 유혹의 도끼를 내리칩니다. _ 2장. 부와 성공은 어떤 영향을 미치는가?

잠깐, 부와 성공이 축복이라면 왜 넘어지는 걸까? 축복은 그 이후가 더욱 중요하다!
성공하지 못하거나 형통하지 않으면 하나님께서 외면하시는 거라 오해하고 움츠러드는 교회와 크리스천이 생겨났다. 기왕이면 잘사는 게 좋은 거 아니냐며 세상의 번영을 추구하고 그것이 축복받는 삶이라 여긴다. 그런데 성경을 보면 부와 성공을 이룬 후 넘어진 사람들의 이야기가 많다. 삼손도 그랬고 다윗도 그랬고 솔로몬도 그랬다. 왜 하나님께서 선으로 베푸신 축복이 더 큰 축복으로 이어지지 않을까? 부와 성공은 정말 축복이기만 할까? 어쩌면 더욱 엄중한 신앙의 시험대는 아닐까?

성공의 본질을 알고, 영혼의 본성을 회복하라!
부와 성공으로 하나님을 만족시키는 사람이 있는가 하면, 자신의 정욕을 만족시키는 사람이 있다. 이처럼 모순된 결과가 나타나는 이유는 부와 성공의 속성 때문이 아니다. 인간 마음에서 비롯된 욕망 때문이다. 사실 부와 성공 그 자체는 악하지도 선하지도 않다. 부와 성공 앞에서 어떻게 참된 크리스천이 될 수 있는지 우리의 관점과 태도를 교정하고, 믿음의 싸움에서 승리하기 위한 실천들을 제시한다. 영원한 행복을 위해 부와 성공을 사용하라.

참된 가치를 선택했던 진리의 실천자  _윌리엄 베이츠 William Bates (1625-1699)

윌리엄 베이츠는 어린 시절부터 부와 성공을 누리며 자랐다. 의사이자 유명한 저술가였던 아버지 밑에서 풍요로움을 누리며 훌륭한 교육을 받고 성장한 그는 스물두 살에 케임브리지 대학에서 문학석사 학위를 딴 후 다시 신학을 공부해 설교자가 되었다.

온화한 인품과 뛰어난 학식, 훌륭한 재능을 겸비한 베이츠는 많은 사람들에게 사랑받는 뛰어난 설교자로 각광받았다. 그가 시무했던 런던 웨스트 세인트던스턴 교회에는 그의 설교를 듣기 위해 몰려든 사람들이 거리까지 넘쳐났다고 한다.

뿐만 아니라 고결하고 진실한 인격과 깊이 있는 학식으로 동료들에게도 존경을 받았다. 리처드 백스터 등과 함께 사보이회의에 장로교 대표로 참석했으며, 당대 많은 청교도 지도자들과 친분을 나누었다. 왕과 국교회에서도 인정을 받아 만약 그가 국교회에 복종하기만 했다면 감독직까지 올라갔을 터였다.

이렇듯 세상의 풍요로움, 목회자로서의 명예, 대중의 인기까지 누리던 그였지만 ‘예배통일법’ 이후 모든 것을 내려놓았다. 그의 신앙고백은 영국 국교회의 기도서를 사용하라는 ‘예배통일법’에 복종할 수 없었고, 그는 신앙을 지키기 위해 비국교도로 핍박받는 길을 택하였다.

부와 명예, 성공의 중심에 있었던 윌리엄 베이츠였기에 그 위험성을 누구보다 잘 알았다. 또한 어떻게 하면 하나님의 영광과 진리를 지키는 삶을 살 수 있는지도 몸소 체험하였다. 이 책은 부와 성공에 스며드는 육신의 정욕을 어떻게 다스리는지에 대한 탁월한 통찰력을 담고 있다. 윌리엄 베이츠는 다른 청교도 설교자보다도 특히 진리를 실천하는 문제에 관심을 기울이고 강조했다고 한다. 우리가 아는 진리를 삶에서 실천하는 법에 대해 지금 이 시대에 꼭 필요한 울림을 전해 줄 것이다. _저자소개 중에서

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