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내 첫 아들에 부쳐

[시 해설 산책]  송광택 목사/ 출판평론가

벤 존슨 Ben Jonson

벤 존슨은 셰익스피어에 버금 가는 17세기의 영국의 극작가였다.  최초의 계관시인(poet laureate)이었던 그는 또한 문학비평가요, 배우였다. 이 시는 벤 존슨이 일곱 살된 첫 아들을 잃었을 때 쓴 시다. 아들의 생일에 그 아이를 여읜 아버지의 느낌들을 잘 보여준다. 시인은 아들이 그의 ‘가장 훌륭한 시 한 편’이라고 말한다.

내 첫 아들에 부쳐 (On My First Son)

잘 가라, 너 내 오른손이며 기쁨이었던 아이야.
네게 너무 큰 희망을 품었던 게 죄였구나, 사랑하는 아이야
일곱 해 동안 널 빌려 와 있다가 이제 값을 치르는구나,
네 숙명의 명령 어길 수 없어 바로 똑같은 그 날에.
오 아버지 마음을 죄다 잊을 수가 없을까!
왜 사람은 부러워해야 할 상태를 슬퍼하는 것일까?
속세와 육신의 번뇌를 그처럼 빨리 벗어나고
딴 불행은 몰라도 나이 드는 일 면했지 않은가.
평안히 쉬려므나, 그리고 누가 묻거든 말해주렴,
“여기 벤 존슨의 가장 훌륭한 시 한 편이 잠들어 있노라”고.
그를 위해 이제 그의 모든 맹세 이렇게 될지어니
사랑하는 것 결코 너무 지나침이 없으리라고.

Farewell, thou child of my right hand, and joy;
My sin was too much hope of thee, loved boy.
Seven years thou wert lent to me, and I thee pay,
Exacted by thy fate, on the just day.
O could I lose all father now! for why
Will man lament the state he should envy?
To have so soon ‘scaped world’s and flesh’s rage,
And, if no other misery, yet age?
Rest in soft peace, and asked, say, “Here doth lie
Ben Jonson his best piece of poetry,”
For whose sake, henceforth, all his vows be such
As what he loves may never like too much.

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“내 첫 아들에 부쳐”(On My First Son)는 벤 존슨이 일곱 살된 첫 아들을 잃었을 때 쓴 시다. 이 시는 아들의 생일에 그 아이를 여읜 아버지의 느낌들을 잘 보여준다. 벤 존슨은 셰익스피어에 버금 가는 17세기의 영국의 극작가였다.  최초의 계관시인(poet laureate)이었던 그는 또한 문학비평가요 배우였다.
아들을 잃은 슬픔은 몸의 한 지체를 잃는 것 이상의 큰 상실감으로 다가왔다. 아들이 주던 기쁨은 이제 사라졌다. 그 무엇도 위로할 수 없는 상황 속에서 시인은 자신의 깊은 슬픔을 스스로 다독이며, 아들에게 말한다. 평안히 쉬라고.
당시에 평균수명은 40세 전후였고, 유아 사망률도 높았다. 태어난 아이들 중 절반 정도는 청년이 되기 전에 질병과 전염병으로 세상을 떠났다. 사람들은 결혼식 보다 장례식에 더 많이 참석할 수 밖에 없던 시대였다.
어느 시대에나 아버지는 대부분 가부장적 문화 속에서 과묵하고 자신의 속내를 잘 표현하지 않았다. 그러나 시인은 아들을 여읜 슬픔을 외면하지 않았다. 흐르는 눈물을 숨기지 않았고 떨리는 손길을 감추지 않았다. 시인은 아들이 그의 ‘가장 훌륭한 시 한 편’이라고 말한다. 그와 함께한 날들이 길지 않았지만 의미 있는 시간들로 이루어진 아름다운 날들이었다고 고백하는 것이다.
사랑하는 자녀를 먼저 보낸 아버지의 마음이 잔잔하게 전해지는 이 시는 낙망의 시편이 아니라 그 자신과 주변 사람들에게 위로를 전하는 노래다.

필자: 송광택목사/ 현) 한국교회독서문화연구회(www.bookleader.org) 대표/  (현) 시포커스(cfocus.co.kr) 독서정보 고정필자 등 독서지도 전문강사로 활동 중이다.

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